The Holes of Death

A new study proves the mode of operation of the gas chambers in Auschwitz and Birkenau by means of their ruins

by Sven Felix Kellerhoff
translated by Gord McFee and Albrecht Kolthoff


This article appears with the friendly permission of Axel Springer AG Berlin and the author.
The article first appeared in the August 23, 2004 edition of Die Welt.


"No holes, no Holocaust" (without openings, no murder of the Jews) runs one of the best known "arguments" of the Holocaust deniers. The French revisionist Robert Faurisson repeats it over and over; David Irving also uses it analogously. At its core, despite the uncouth formulation, it is about the question of whether the smaller of the respective two cellar rooms of both Kremas II and III of the Birkenau extermination camp were used as gas chambers.

In the larger cellar, situated in the axis of the above-ground crematorium, the victims had to undress before they, sometimes as many as a thousand, were forced into the small cellar, measuring only 210 square meters, situated at right angles. Then SS men threw the poison, prussic acid (Zyklon B) bound in diatomaceous earth, through openings in the roof into steel wire columns in the cellar room. Within a half hour, the hydrogen cyanide, evaporated by the warmness of the bodies, killed every living human being.

Faurisson, Irving and Company claim there were absolutely no openings in the roof. Thus, no Zyklon B could have been thrown into the murder chambers. Thus, the Holocaust is an invention.

To be sure numerous witness statements, from concentration camp survivors even to SS people, acknowledge the existence of these openings, as well as a photo from the construction period of the death factory and two aerial photographs of the Allies from August 1944. Nevertheless such holes cannot be recognized in the ruins of the cellars of the two crematoria that the SS blew up at the end of 1944.

In the journal Holocaust and Genocide Studies, three colleagues of the research network Holocaust History Project resolve the question of the holes exhaustively. Daniel Keren, Jamie McCarthy and Harry W. Mazal have investigated the ruins of of the two gas chambers in Birkenau as well as the gas chamber in the main camp of Auschwitz.1

Their results concord exactly with the preserved and already known circumstantial evidence: the smaller cellar of Krema II had 4 approximately 60 centimeters square openings in the concrete ceiling. They were not in a row, but slightly staggered along the longitudinal axis of the gas chamber, alongside the seven concrete columns that supported the roof. The US scholars were able to identify three of the four openings in the ruins, the fourth is covered with debris. All alleged "arguments" of the Auschwitz deniers are refuted on the level of physically provable facts: the small cellar rooms of the two crematorium buildings were built as gas chambers and were used as such, in order to murder hundreds of thousands of human beings.

The case of the roof openings of the gas chamber in the crematorium of the main camp is more complicated. This building, built as an ammunition dump, was expanded into a murder site at the end of 1941 and used until 1943. Then the SS equipped the former gas chamber to be an air-raid shelter - naturally for themselves. Partition walls were put in and the roof openings were paved over. After the war, the now responsible Polish authorities reversed this reconstruction. In fact, the Zyklon B connecting pieces that can be seen today arose first after 1945.

From this fact, Holocaust deniers draw one of their favorite arguments. Thereby they suppress the testimony of the Pole Adam Zlobnicki, who was at that time involved: He remembered that the reconstruction of 1946-47 was very easy because the subsequently cemented-over openings were clearly recognizable. On the basis of photos from the time before the reconstruction and from today, Keren, McCarthy and Mazal demonstrate that this is the case. Also this "argument" cannot stand up to critical analysis.

Die Löcher des Todes

Eine neue Studie weist die Funktionsweise der Gaskammern in Auschwitz und Birkenau anhand ihrer Trümmer nach

von Sven Felix Kellerhoff

"No holes, no Holocaust" ("Ohne Löcher kein Judenmord") lautet eines der bekanntesten "Argumente" der Holocaust-Leugner. Der französische Revisionist Robert Faurisson wiederholt es immer wieder; auch David Irving verwendet es sinngemäß. Im Kern geht es der flapsigen Formulierung zum Trotz um die Frage, ob jeweils der kleinere der beiden Kellerräume der Krematorien II und III im Vernichtungslager Birkenau als Gaskammer benutzt wurde.

Im größeren, in der Achse des oberirdischen Krematoriumsbaus gelegenen Keller mussten sich die Opfer ausziehen, bevor sie dann manchmal zu tausend in den nur 210 Quadratmeter messenden, im rechten Winkel angelegten kleinen Keller gezwängt wurden. Dann warfen SS-Leute das Gift, in Kieselgur gebundene Blausäure (Zyklon B), durch Öffnungen in der Decke in Blechdraht-Säulen im Kellerraum. Binnen einer halben Stunde tötete der durch die Körperwärme der Opfer verdunstende Zyanwasserstoff jedes menschliche Leben.

Faurisson, Irving & Co. behaupten, in den Decken habe es gar keine Öffnungen gegeben. Also habe kein Zyklon B in die Mordkammern hineingeworfen werden können. Also sei der Holocaust eine Erfindung.

Zwar bestätigen zahlreiche Zeugenaussagen, von KZ-Überlebenden ebenso wie von SS-Leuten, die Existenz dieser Öffnungen, außerdem ein Foto aus der Bauzeit der Mordfabrik und zwei Luftaufnahmen der Alliierten von August 1944. Doch sind in den Trümmern der Keller beider Krematorien (die SS sprengte sie Ende 1944) solche Löcher nicht zu erkennen.

In der Zeitschrift "Holocaust and Genocide Studies" klären drei Mitarbeiter des Forschernetzwerks Holocaust History Project die Frage der Löcher in den Decken erschöpfend. Daniel Keren, Jamie McCarthy und Harry W. Mazal haben die Trümmer der beiden Gaskammern in Birkenau sowie die Gaskammer im Stammlager Auschwitz untersucht.

Ihr Ergebnis passt genau zu den erhaltenen und schon bisher bekannten Indizien: Der kleinere Keller des Krematoriums II hatte vier ungefähr 60 Zentimeter im Quadrat messende Öffnungen in der Betondecke. Sie lagen nicht in einer Reihe, sondern leicht versetzt von der Längsachse der Gaskammer, entlang der sieben Betonsäulen, die das Dach stützten. Drei der vier Öffnungen haben die US-Wissenschaftler in den Trümmern identifizieren können, die vierte ist von Schutt bedeckt. Alle vermeintlichen "Argumente" der Auschwitz-Leugner sind damit auf der Ebene physikalisch nachweisbarer Fakten widerlegt: Die kleinen Kellerräume der beiden Krematoriumsbauten waren als Gaskammern gebaut und wurden als solche benutzt, um Hunderttausende Menschen zu ermorden.

Komplizierter liegt der Fall der Dachöffnungen der Gaskammer im Krematorium des Stammlagers. Dieser Bau, als Munitionslager errichtet, wurde Ende 1941 zur Mordstätte ausgebaut und bis 1943 benutzt. Dann rüstete die SS die ehemalige Gaskammer zu einem kleinen Luftschutzbunker um - natürlich nur für sich selbst. Zwischenwände wurden eingezogen und die Deckenöffnungen zubetoniert. Nach dem Krieg machten die nunmehr zuständigen polnischen Behörden diese Umbauten rückgängig. Tatsächlich sind also die heute zu sehenden Zyklon B-Stutzen erst nach 1945 entstanden.

Aus dieser Tatsache ziehen Holocaust-Leugner eines ihrer beliebtesten Argumente. Dabei unterschlagen sie das Zeugnis des damals beteiligten Polen Adam Zlobnicki: Er erinnerte sich, dass die Rekonstruktion 1946/47 deshalb einfach fiel, weil die nachträglich zubetonierten Öffnungen deutlich erkennbar waren. Anhand von Fotos aus der Zeit vor der Rekonstruktion und von heute zeigen Keren, McCarthy und Mazal, dass dies zutrifft. Auch dieses "Argument" hält einer kritischen Analyse also nicht stand.

Die Welt 23.8.2004

Article copyright © 2004 Axel Springer AG Berlin

Translation copyright © 2004 The Holocaust History Project, All rights reserved


Notes

  1. Their report is available on our website at The Holes in the Roofs of the Gas Chambers at Auschwitz-Birkenau