Translator's note

Albert Speer, Hitler's Armaments Minister, was one of the twenty-two defendants at the trial of the major Nazi war criminals in 1945-1946. He was charged on all four counts of the indictment (planning aggressive war, crimes against peace, war crimes and crimes against humanity). The Tribunal acquitted him on counts 1 and 2, and found him guilty on counts 3 and 4. He was sentenced to twenty years imprisonment.

There has long been controversy around whether Speer was aware of the Final Solution - the attempt to murder European Jewry. He denied knowledge of this right up to his death in 1981 and became known by many as the "good Nazi" because he admitted his crimes and accepted the punishment given to him. In particular, he denied being present at either of the Himmler Posen speeches in 1943, where Himmler spoke openly of the extermination of the Jews, although given his rank, one would have expected him to be there. But some have felt that Speer knew a lot more than he let on, and that his behaviour at Nuremberg was little more than a cleverly designed (and successful) strategy to escape the noose.

New evidence would appear to indicate that he was indeed present at the Posen speech of October 6, 1943 and must therefore have known about the extermination program. And the evidence comes from Speer himself.

The article below was found by THHP member Albrecht Kolthoff and is reproduced with the permission of the author, Sven Felix Kellerhoff and the Verlag Axel Springer, publishers of the newspaper Die Welt, where it appeared. The Holocaust History Project is grateful to Mr Kellerhoff and Die Welt for permission to reproduce the article. The translation is by THHP.

Neuer Beleg für Speers Lügengebäude

Von Sven Felix Kellerhoff

Die Welt

11. März 2007

© Axel Springer AG

Translation by Gord McFee

Albert Speer hat immer geleugnet, während der NS-Zeit von der Judenvernichtung gewusst zu haben. Jetzt könnte ein bislang unbekannter Brief Speers das Gegenteil belegen. Es geht um Heinrich Himmlers "Posener Rede" von 1943.

Zur Wahrheit hatte Albert Speer stets ein taktisches Verhältnis. Ob gegenüber seinem „Führer“ Adolf Hitler oder vor dem Nürnberger Hauptkriegsverbrechertribunal, ob in seinen Erinnerungen oder den Interviews, die er zwischen seiner Entlassung 1966 und seinem überraschendem Tod in London 1981 gegeben hat: Immer hat der einstige „Leibarchitekt“ und Rüstungsminister genau beachtet, wie viel er offenbarte – und was.

Vom Judenmord will er nicht gewusst haben, an antisemitischen Maßnahmen sei er unbeteiligt, bei der „Posener Rede“ Heinrich Himmlers am 6. Oktober 1943 nicht anwesend gewesen – und habe also nicht gehört, als der SS-Chef sagte: „Der Satz ,Die Juden müssen ausgerottet werden’ mit seinen wenigen Worten, meine Herren, ist leicht ausgesprochen. Für den, der durchführen muss, was er fordert, ist es das Allerhärteste und Schwerste, was es gibt. (...) Es trat an uns die Frage heran: Wie ist es mit den Frauen und Kindern? – Ich habe mich entschlossen, auch hier eine ganz klare Lösung zu finden. Ich hielt mich nämlich nicht für berechtigt, die Männer auszurotten – sprich also, umzubringen oder umbringen zu lassen – und die Rächer in Gestalt der Kinder für unsere Söhne und Enkel groß werden zu lassen. Es musste der schwere Entschluss gefasst werden, dieses Volk von der Erde verschwinden zu lassen.“

Albert Speers Publikum hat dem charismatischen Mann mehr oder weniger geglaubt: die Nürnberger Richter ebenso wie zwei Jahrzehnte später sein Edel-Lektor Joachim Fest und die Käufer seiner Bücher sowieso. Die von Speers Charme unüberlesbar faszinierte Journalistin Gitta Sereny nahm ihm sogar ab, ehrlich „um die Wahrheit zu ringen“ – und drückte das im Titel ihrer Speer-Biografie aus.

Skeptiker haben dem wendigen Organisationsgenie Speer dagegen stets misstraut. Recht gegeben haben ihnen in den vergangenen Jahren aufgetauchte Dokumente. Sie beweisen unter anderem, dass Speer im September 1938 aus eigener Initiative die antijüdische Politik vorantrieb und während des Krieges über den Ausbau des KZ Auschwitz detailliert Bescheid wusste. Selbst Joachim Fest distanzierte sich 2005 von Speer. Im Gespräch mit der WELT sagte er: „Speer hat uns in dieser Frage massiv in die Irre geführt. Das hätte er nicht tun dürfen, und es wundert mich auch, denn es passt nicht zu dem Bild, das ich während der gesamten übrigen Arbeit von ihm gewonnen habe: Er hat niemals etwas geleugnet, was man ihm beweiskräftig vorgehalten hat.“

Bislang allerdings fehlte ein Beweis, dass Speer bei der Posener Rede von Himmler eben doch anwesend war. Erich Goldhagen, Überlebender des Holocaust und über den zweifelhaften Ruhm seines Sohnes Daniel längst vergessen, hatte dem Ex-Rüstungsminister 1971 vorgeworfen, die „Posener Rede“ eben doch gehört zu haben. Speer antwortete im Juli 1972 seltsam geschraubt: „Professor Goldhagens Wertung beruht auf der Ansicht, die er sich von dem Verlauf der Gauleiter-Tagung vom 6. Oktober 1943 gebildet hat. Er setzt voraus, ich hätte spätestens bei jener Tagung durch die Rede Himmlers Kenntnis von den Judenvernichtungen erhalten. Dies wiederum setzt voraus, dass ich an der Nachmittagssitzung während Himmlers Rede dabei gewesen war.“ Später schob er noch eidesstattliche Versicherungen zweier Mitarbeiter nach, die ihn bestätigten. Bis zum seinem Tod hat Speer öffentlich stets bestritten, Himmlers Rede gehört zu haben; einen Gegenbeweis gab es bisher nicht.

Das könnte sich nun ändern: In zwei Wochen kommt beim Londoner Auktionshaus Bonhams eine ganz besondere Partie zum Aufruf. Es handelt sich um ein Konvolut von annähernd 100 Briefen Speers an Hélène Jeanty Raven, genannt „ Ninette“, die Witwe eines belgischen Widerstandskämpfers, der von der Gestapo erschossen worden war. Einige sind mit Maschine geschrieben, die meisten aber handschriftlich; die ersten drei in Englisch und Deutsch, die restlichen auf Französisch verfasst. Nach Angaben des Auktionshauses findet sich in einem Brief Speers vom 23. Dezember 1971 die Passage: „Es besteht kein Zweifel, ich war zugegen, als Himmler am 6. Oktober 1943 ankündigte, dass alle Juden umgebracht werden würden.“ Wenn es sich tatsächlich um ein echtes Schreiben Speers handelt (nichts Erkennbares spricht dagegen), wäre dies die erste bekannte Reaktion auf Erich Goldhagens Vorwürfe, die im Oktober 1971 in der New Yorker Zeitschrift Midstream erschienen waren.

Sollte Albert Speer gegenüber der belgischen Brieffreundin seine Maske fallen gelassen haben? Genau wird man das erst sagen können, wenn das gesamte Konvolut, für das ein niedriger Schätzpreis von 2000 bis 4000 Pfund angegeben wird, sorgfältig überprüft worden ist. Jetzt schon allerdings kann man sagen, dass der Brief vom 23. Dezember 1971 ein weiteres Indiz ist, in Albert Speer den wohl erfolgreichsten Lügner der deutschen Zeitgeschichte zu sehen.

http://www.welt.de/kultur/article756139/Neuer_Beleg_fuer_Speers_Luegengebaeude.html


New Proof for Speer’s Edifice of Lies

By Sven Felix Kellerhoff

Die Welt (newspaper)

March 11, 2007

© Axel Springer AG

Albert Speer always denied knowing about the extermination of the Jews during the Nazi era. Now a hitherto unknown letter by Speer may prove the opposite. It has to do with Heinrich Himmler’s “Posen speech” from 1943.

Albert Speer always had a tactical relationship with the truth. Whether in respect of his “Führer” Adolf Hitler or before the Nuremberg Trial of the Major War Criminals, whether in his memoirs or the interviews that he gave between his release in 1966 and his sudden death in London in 1981: the former “personal architect” and Armaments Minister always paid close attention to how much he revealed – and what.

He would not have wanted to know about the murder of the Jews, he would have been uninvolved in antisemitic measures, he would not have been present at the “Posen speech” of Heinrich Himmler on October 6, 1943 – and would not have heard the SS-Chief say: “The sentence ‘the Jews must be exterminated’ with its few words, gentlemen, is easy to say. For he who must carry out what it demands, it is the hardest and most difficult thing that there is. […] We came to the question: what to do with the women and children? I decided to find a clear solution here as well. I did not consider myself justified to exterminate the men - that is, kill them or allow them to be killed - and allow the avengers of our sons and grandsons in the form of their children to grow up. The difficult decision had to be taken to make this people disappear from the earth.”

Albert Speer’s public more or less believed this charismatic man: the judges at Nuremberg just as much as two decades later his lofty editor Joachim Fest and in any event, the purchasers of his books. The journalist Gitta Sereny, conspicuously fascinated by Speer’s charm, accepted him as honestly “struggling with the truth” – and put that in the title of her biography of Speer.

In contrast, skeptics have always mistrusted Speer's agile organizational genius. Documents uncovered in the past years have proved them right. They prove inter alia that Speer in September 1938 on his own initiative promoted the anti-Jewish policy and during the war, knew detailed information about the construction of the Auschwitz concentration camp. Even Joachim Fest distanced himself from Speer in 2005. In a conversation with die Welt, he said: "On this issue Speer massively fooled us. He should not have been permitted to do that, and it surprises me because it is out of place with the picture that I had formed of him during the entire remaining work: he never denied something that was represented to him conclusively."

In any event, hitherto there was no proof that Speer was even present at Himmler's Posen speech. Erich Goldhagen, Holocaust survivor and long-forgotten because of the doubtful fame of his son Daniel, had accused the ex-Armaments Minister in 1971 of having heard the "Posen speech". Speer answered strangely in July 1972: "Professor Goldhagen's evaluation depends on the opinion that he has formed about the course of the Gauleiter meeting of October 6, 1943. He assumes that I would have, at the latest at that meeting, acquired knowledge of the extermination of the Jews through Himmler's speech. This in turn suggests that I was present at the afternoon session during Himmler’s speech." Later he produced statutory declarations from two fellow workers that supported him. Until his death Speer always denied having heard Himmler's speech: until now, there was no proof to the contrary.

That may change now: in two weeks, a very special lot will come under the gavel at the Bonham auction house in London. It involves a bundle of around 100 of Speer's letters to Helene Jeanty Raven, called "Ninette", the widow of a Belgian resistance fighter who was shot by the Gestapo. Some are machine written, the majority however are handwritten: the first three in English and German, the rest in French. According to a statement from the auction house, a letter from Speer from December 23, 1971 contains the passage: "There is no doubt that I was in attendance on October 6, 1943 when Himmler announced that all Jews were to be killed." If this is in fact an authentic letter from Speer (nothing indicates the contrary), this would be the first known reaction to Erich Goldhagen's accusations that appeared in October 1971 in the New York magazine Midstream.

Did Albert Speer let his mask down to his Belgian correspondent? Obviously one will only be able to say that when the entire bundle, for which a low estimated price of 2000 to 4000 pounds is given, has been carefully examined. At this time, one can say that the letter of December 23, 1971 is a further indication that in Albert Speer, one has the most successful liar in German Nazi era history.

The German original of the article is at: http://www.welt.de/kultur/article756139/Neuer_Beleg_fuer_Speers_Luegengebaeude.html